Gezondere leefomgeving nodig voor gezond ouder worden

De sleutel tot gezond ouder worden, ligt vooral in de leefomgeving. Dat stelde prof. David van Bodegom tijdens zijn inaugurele rede op 11 november.

Een gezonde leefstijl voorkomt of verhelpt diabetes type 2

Omgeving maakt ziek

'Diabetes type 2, overgewicht en hart- en vaatziekten: deze verouderingsziekten zijn een enorm probleem in Nederland terwijl ze deels te voorkomen of te verhelpen zijn met een gezonde leefstijl', vertelde prof. Van Bodegom, hoogleraar Vitaliteit in een verouderende populatie aan Universiteit Leiden. 

Maar in een leefomgeving waar we uren op kantoor zitten en op elk moment van de dag toegang hebben tot ongezond voedsel, is gezond gedrag volgens Van Bodegom moeilijk vol te houden.

‘In de strijd tegen leefstijlgerelateerde aandoeningen moeten we de leefomgeving veranderen in plaats van individuele burgers een schuldgevoel aan te praten. Het is de omgeving die ons ziek maakt, en die moeten we dus ook aanpakken.'

Werkfruit

Dat het aanbod in de omgeving onze keuzes stuurt, illustreerde Van Bodegom aan de hand van een persoonlijk verhaal. 'Sinds er op mijn werk een schaal met appels naast het koffieapparaat staat, eet ik veel meer appels. Niet omdat ik dat wil, maar puur omdat het er staat. Als we onze omgeving veranderen, dan volgt ons gedrag dus vanzelf. Op deze manier is het plezieriger en duurzamer om een gezonde leefstijl vast te houden.'

Beweging in de zorg

De zorg is hier alleen nog niet op ingericht, merkt Van Bodegom. 'Het voorschrijven van medicijnen loont in het huidige systeem meer dan met de patiënt in gesprek te gaan over een gezonde leefstijl.'

Gelukkig ziet hij dat er op dit gebied een beweging gaande is. 'Ik merk vooral onder jonge artsen en geneeskundestudenten dat leefstijl steeds belangrijker wordt gevonden. Zij kijken verder dan de spreekkamer.' 

Tip

De opname van gecombineerde leefstijlinterventies in het basispakket van de zorgverzekering is volgens de hoogleraar een stap in de goede richting. 'Maar we hebben de slag nog lang niet gewonnen.'

Samen bewegen

Om de gezondheid van ouderen te bevorderen, richtte Van Bodegom samen met collega’s zogenoemde Vitality Clubs op. Dit zijn groepen ouderen die samen een paar keer per week gymmen, geheel op eigen initiatief en dus zonder professional.

'Deze clubs zijn een groot succes. Deelnemers komen voor hun gezondheid maar blijven terugkomen voor de gezelligheid. Dit laat zien dat het sociale aspect belangrijker is. De ouderen coachen elkaar om gezond te blijven.'

Van Bodegom wil onderzoeken of deze vorm van “peer coaching” ook werkt voor mensen met diabetes type 2. Hiertoe is onlangs het leefstijlprogramma Bij de Kwekerij opgezet. 'We gaan onderzoeken of zo’n alternatief verwijstraject gezondheidswinst kan opleveren en op een duurzame manier de zorg kan ontlasten.'

Voedingswetenschapper Angela Sever

Geschreven door Angela Severs, WO niveau Wetenschappelijke voedingsdeskundige A, BSc Biochemicus, MSc Scheikundige Technologie, Voedingswetenschapper

Bericht bewaren
Beoordeel

Mogelijk ook interessant

kinderen gezond eten

Meer maatregelen om leefomgeving gezonder te maken

De leefomgeving moet gezonder, want te veel kinderen worden te zwaar. De Tweede Kamer onderzoekt of er wetten kunnen kom...

Gezonde omgeving nodigt gezond gedrag uit, buiten spelen

Gezonde omgeving nodigt uit tot gezond gedrag

Veel fastfoodrestaurants en weinig ruimte om buiten te spelen maken de leefomgeving ongezond. De komst van een speelveld...

gezondere leefstijl voor vrouwen met borstkanker

Begeleiding naar gezondere leefstijl voor vrouwen met borstkanker

Vrouwen met borstkanker krijgen in het Maastricht UMC+ naast de normale behandeling nu ook een programma om hun leefstij...

Gezondeten.nl Hersenfuncties beter behouden door gezond eten

Hersenfuncties beter behouden door gezond eten

Wie gezond eet, kan zijn brein jonger houden en achteruitgang vertragen. Dat blijkt uit onderzoek van het RIVMGezonde vo...

beweging ouderen

Gezond ouder worden door vitaliteitsclubs

Bewegen in groepsverband draagt voor ouderen bij aan een gezonder en langer leven. Dit blijkt uit onderzoek naar de rol ...

Toon meer (211)