Zeven uur slaap is optimaal

Vaak wordt gezegd dat 8 uur slapen gezond is, maar nieuw onderzoek wijst wat anders uit: een slaapduur van 7 uur blijkt ideaal voor de hersenfuncties van volwassenen en ouderen

Wist je dat...

...het record voor langste periode zonder slaap is 18 dagen, 21 uren en 40 minuten is? 

slapen gezondheid

Het nut van slapen

De onderzoekers keken vooral naar het effect van slaap op de functies van de hersenen. Slaap is onder meer nodig voor cognitieve prestaties als geheugen, aandacht, probleemoplossend vermogen en snelheid van informatie verwerken.

Het helpt ook het brein gezond te houden doordat afvalstoffen tijdens de slaap worden afgevoerd. Bij het ouder worden verandert het slaappatroon vaak. Veel ouderen hebben problemen bij het inslapen en doorslapen. Deze slaapverstoringen kunnen bijdragen aan de achteruitgang van de cognitie bij het ouder worden.

Nadelen van te veel en te weinig slaap

Onderzoekers hebben de ideale hoeveelheid slaap bepaald op basis van gegevens van bijna een half miljoen mensen tussen 38 en 73 jaar uit het Verenigd Koninkrijk. Deze deelnemers voerden cognitieve testen uit. Ook werd hun slaappatroon, mentale gezondheid en welbevinden nagevraagd.

Bij het analyseren van de gegevens ontdekten de onderzoekers dat zowel weinig als overmatig slapen gepaard ging met verminderde cognitieve prestaties. De cognitieve prestaties bleken optimaal bij een slaapduur van 7 uur. Ook voor de mentale gezondheid bleek 7 uur ideaal.

Deelnemers die korter of langer sliepen, bleken vaker symptomen te hebben van angst of depressie en hun welbevinden was lager.

Wist je dat...

...een slaaptekort invloed kan hebben op je gewicht? Een slaaptekort kan zorgen voor een verstoorde hormoonbalans die ervoor zorgt dat je meer honger krijgt en minder snel volzit. 

nachtrust ouderen

Risicofactor voor dementie

De onderzoekers kunnen op basis van dit type onderzoek niet concluderen dat te veel en te weinig slaap cognitieve problemen veroorzaakt. Daarvoor is meer en een ander soort onderzoek nodig.

Ze hebben nu alleen verbanden gevonden, die dit idee ondersteunen. Zowel kort als lang slapen lijken risicofactoren voor cognitieve achteruitgang bij het ouder worden. Dat wordt ondersteund door eerder onderzoek, waarin een verband is gevonden tussen slaapduur en het risico op dementie.

Tip

Vind je het lastig om in slaap te komen? Probeer eens een paar bladzijdes uit een boek te lezen of zet rust gevende natuurgeluiden op. 

Volgens de onderzoekers kan het verbeteren van de nachtrust van ouderen helpen om cognitieve achteruitgang tegen te gaan.  

Voedingswetenschapper Angela Sever

Geschreven door Angela Severs, WO niveau Wetenschappelijke voedingsdeskundige A, BSc Biochemicus, MSc Scheikundige Technologie, Voedingswetenschapper

Bericht bewaren
Beoordeel

Mogelijk ook interessant

Kinderen beeldscherm

Dagelijks 3 uur beweging en maximaal 1 uur beeldscherm voor jonge kinderen

De Gezondheidsraad heeft nieuwe adviezen voor beweging opgesteld voor kinderen van0 tot en met 4 jaar. Voor het eerst zi...

te-weinig-vrije-tijd-is-niet-goed-maar-te-veel-ook-niet

Te weinig vrije tijd is niet goed, maar te veel ook niet

Veel mensen hebben het druk en hebben behoefte aan meer vrije tijd. Maar van te veel vrije tijd worden mensen ook niet g...

Natuurlijk daglicht maakt een mens gelukkiger

Natuurlijk daglicht maakt mensen gelukkiger

Naar buiten gaan maakt gelukkig. Door in het daglicht te zijn vergroot ons gevoel van geluk, slapen we beter en hebben w...

Nadelig effect van slaaptekort is op te heffen

Nadelig effect van slaaptekort is op te heffen

Geloven dat je wilskracht onbeperkt is, kan een slechte nachtrust compenseren en een productieve werkdag voeden. Dat bli...

Eet gezond voor je nieren

Gezond eten is ook goed voor de nieren

Mensen die gezond eten, hebben minder kans op nierschade dan mensen die ongezond eten. Dat blijkt uit onderzoek onder bi...

Toon meer (186)