Is Anorexia Nervosa een modeverschijnsel?

Veel mensen denken ten onrechte dat Anorexia Nervosa een nieuwe aandoening is die onlangs is ontstaan als gevolg van maatschappelijke druk op dunheid. Anorexia is een aandoening die al heel lang bestaat, zij het in andere vorm.

Anorexia in de geschiedenis

Een reis terug in de geschiedenis onthult verschillende voorbeelden van wat we nu weten dat anorexia is. In West-Europa in de 12e en 13e eeuw waren 'wondermeisjes' vrouwen die zichzelf uithongerden en werden gerespecteerd vanwege hun vrome, religieuze gedrag. Catharina van Siena (1347-1380) werd vereerd als een heilige vanwege haar vastengedrag. Catherine vastte aanvankelijk als tiener om te protesteren tegen een gearrangeerd huwelijk met de echtgenoot van haar overleden zus Bonaventura. Vasten was toen een middel om enige controle uit te oefenen en is vergelijkbaar met een van de onderliggende factoren bij anorexia nervosa vandaag. Catherine slaagde erin haar interesses in theologie en pauselijke politiek na te streven. Kansen die minder waarschijnlijk beschikbaar waren voor een vrouw en moeder in die tijd. Haar lichamelijke controle was een teken van haar toewijding aan God in de ogen van de kerk.

Toen ze 16 was, begon ze alleen brood, groenten en water te eten. Ze gaf ook opzettelijk over na maaltijden. Ze leefde naar verluidt met lange tussenpozen van praktisch geen voedsel, behalve de eucharistie. Dit leidde tot een vroegtijdige dood op haar 33e na uithongering en vermagering. Waarschuwingen van haar biechtvader om goed te eten mochten niet baten.

Heilige anorexia

De praktijk van uithongering en vasten werd vaak omschreven als ‘heilige anorexia’ en verschilt van Anorexia Nervosa. De ‘heilige anorexia’ richt zich op spirituele zuiverheid in plaats van een geobsedeerde drang naar dunheid en overwaardering van lichaamsvorm en gewicht. Desondanks lijkt het onvermogen om te eten erg op elkaar.

Anorexia nervosa

De vroegste medische beschrijvingen van anorexia worden over het algemeen toegeschreven aan de Engelse arts Richard Morton, in 1689. Het duurde echter tot het einde van de 19e eeuw voordat Anorexia Nervosa algemeen aanvaard werd door de medische wereld als een erkende aandoening. In 1873 publiceerde Sir William Gull, een van de persoonlijke artsen van koningin Victoria, een baanbrekend artikel waarin de term Anorexia Nervosa werd vastgesteld en waarin een aantal gedetailleerde casusbeschrijvingen en behandelingen werden gegeven.

Geschreven door

Diëtist Desiré van der Kruk beantwoordt jouw vragen | Gezondeten.nl

Desiré van der Kruk

Diëtist & Eigenaresse van Jouwfoodplan.nl

Mogelijk ook interessant om te weten

Wat is anorexia nervosa?

Professor Bink
Anorexia Nervosa is een eetstoornis, waarbij de persoon bewust te weinig eet. Deze eetstoornis gebeurt vaak met jongere dames. Hier liggen veel diepli...

Hoe wordt Anorexia Nervosa behandeld?

Desiré van der Kruk
Hoe Anorexia Nervosa wordt behandeld ligt aan de ernst van de ziekte bij een patiënt en mogelijkheden van het land waar je verblijft. Behandelin...

Is Anorexia een verslaving?

Desiré van der Kruk
Hoewel anorexia geen verslaving is, lijkt het op een verslaving. De eetstoornis houdt in dat men eten beperkt, ondanks het feit dat men de fysieke, ps...

Wat is pro-ana?

Desiré van der Kruk
Pro-ana staat voor pro-anorexia. Pro-ana verwijst naar de bevordering van gedrag dat verband houdt met de eetstoornis anorexia nervosa. Het heeft zich...

Wat is boulimia nervosa?

Professor Bink
Volgens de Artsenwijzer van het NVD is Boulimia Nervosa is een eetstoornis, welke lijkt op Anorexia Nervosa. Het verschil tussen deze twee is dat bij ...
Toon meer (9)
Volg ons