Groen is belangrijk voor je mentale gezondheid

Je mentale gezondheid vaart wel bij een groene omgeving. Dat benadrukt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een nieuw rapport. 

Groen is belangrijk voor mentaal welzijn

Meer mentale problemen

De verstedelijking neemt toe in Europa, waardoor stadsbewoners minder toegang tot groen hebben. Tegelijk is het aantal Europeanen met mentale problemen met 16 procent toegenomen in de afgelopen 15 jaar.

Dat is een punt van zorg volgens Sjerp de Vries, onderzoeker bij Wageningen Environmental Research en voorzitter van een WHO-werkgroep die de relatie tussen groen en mentaal welzijn onderzocht. 

Minder antidepressiva

De Vries vindt het een belangrijke stap dat de WHO het verband erkent tussen groen in de directe woonomgeving en mentaal welzijn:

‘Eerder lag de nadruk sterk op het effect van groen op lichamelijke gezondheid, via bijvoorbeeld het afvangen van fijnstof en het stimuleren van lichamelijke activiteit. Met de aandacht voor mentaal welzijn ontstaat er ook meer aandacht voor het belang van alledaags contact met kleine groenelementen, bijvoorbeeld laanbomen en perkjes, naast het bewust bezoeken van groengebied zoals parken en natuurgebieden. Zo is de dichtheid aan straatbomen omgekeerd gerelateerd aan het gebruik van antidepressiva. Hoe meer bomen, des te minder antidepressiva.’

Lockdowns

De coronapandemie dwong veel mensen tot thuiswerken en minder sociale interacties. Het gaf ook aanleiding tot veel nieuw onderzoek naar de relatie tussen groen en mentaal welzijn.

De Vries: ‘We weten dat mensen in stressvolle omstandigheden het meeste baat hebben bij contact met natuur. De studies uit de coronacrisis lieten zien dat mensen met betere toegang tot groen een beter mentaal welzijn hadden.’ 

Eigen tuin

De mate van lockdown bepaalde bovendien hoe belangrijk nabijgelegen groen was. De Vries: ‘Een studie vergeleek de situaties in Spanje en Portugal. In Spanje was de lockdown veel strenger. Daar bleek het groen in eigen tuin of uitzicht vanuit huis sterker gerelateerd aan het welzijn dan in Portugal waar mensen nog naar buiten mochten.’

Bericht bewaren
Beoordeel

Bronnen

Wageningen University & Research (link)

Voedingswetenschapper Angela Sever

Nieuwsgierig naar meer informatie over dit onderwerp?

Stel dan je vraag gratis en eenvoudig aan één van onze deskundigen hier!

Mogelijk ook interessant om te weten

Gezondeten.nl Hoe de natuur de gezondheid van stadsbewoners een boost geeft

Hoe de natuur de gezondheid van stadsbewoners een boost geeft

Van stadspark tot bomen op de stoep: toegang tot alles wat groen is in de stad heeft een gunstig effect op je gezondheid...

Gezondeten.nl | Jongeren met overgewicht minder positief over eigen gezondheid

Jongeren met overgewicht minder positief over eigen gezondheid

Jongeren met overgewicht zijn minder vaak positief over hun gezondheid dan leeftijdsgenoten zonder overgewicht. Dat blij...

Gezondeten.nl | Gezonde leefstijl moet grotere plek krijgen in artsenopleiding

Gezonde leefstijl moet grotere plek krijgen in artsenopleiding

Artsen in opleiding zouden meer moeten leren over een gezonde leefstijl en positieve gezondheid. Dat is het doel van het...

Gezondeten.nl Waarom zijn groenten en fruit belangrijk voor jonge kinderen?

Waarom zijn groenten en fruit belangrijk voor jonge kinderen?

Deze vraag beantwoordt dr. Koen Joosten, kinderarts in het Erasmus MC-Sophia in Rotterdam, in een circa 10-minuten duren...

Gunstige bacteriën en probiotica goed voor onze gezondheid

Gunstige bacteriën en probiotica goed voor onze gezondheid

Bijna iedereen kent wel dat onderbuikgevoel van ‘vlinders in je buik’ of ‘in je broek poepen van angst’. Deze welbekende...

Toon meer (-8)
Volg ons