Groen is belangrijk voor je mentale gezondheid

Je mentale gezondheid vaart wel bij een groene omgeving. Dat benadrukt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een nieuw rapport. 

Groen is belangrijk voor mentaal welzijn

Meer mentale problemen

De verstedelijking neemt toe in Europa, waardoor stadsbewoners minder toegang tot groen hebben. Tegelijk is het aantal Europeanen met mentale problemen met 16 procent toegenomen in de afgelopen 15 jaar.

Dat is een punt van zorg volgens Sjerp de Vries, onderzoeker bij Wageningen Environmental Research en voorzitter van een WHO-werkgroep die de relatie tussen groen en mentaal welzijn onderzocht. 

Minder antidepressiva

De Vries vindt het een belangrijke stap dat de WHO het verband erkent tussen groen in de directe woonomgeving en mentaal welzijn:

‘Eerder lag de nadruk sterk op het effect van groen op lichamelijke gezondheid, via bijvoorbeeld het afvangen van fijnstof en het stimuleren van lichamelijke activiteit. Met de aandacht voor mentaal welzijn ontstaat er ook meer aandacht voor het belang van alledaags contact met kleine groenelementen, bijvoorbeeld laanbomen en perkjes, naast het bewust bezoeken van groengebied zoals parken en natuurgebieden. Zo is de dichtheid aan straatbomen omgekeerd gerelateerd aan het gebruik van antidepressiva. Hoe meer bomen, des te minder antidepressiva.’

Lockdowns

De coronapandemie dwong veel mensen tot thuiswerken en minder sociale interacties. Het gaf ook aanleiding tot veel nieuw onderzoek naar de relatie tussen groen en mentaal welzijn.

De Vries: ‘We weten dat mensen in stressvolle omstandigheden het meeste baat hebben bij contact met natuur. De studies uit de coronacrisis lieten zien dat mensen met betere toegang tot groen een beter mentaal welzijn hadden.’ 

Eigen tuin

De mate van lockdown bepaalde bovendien hoe belangrijk nabijgelegen groen was. De Vries: ‘Een studie vergeleek de situaties in Spanje en Portugal. In Spanje was de lockdown veel strenger. Daar bleek het groen in eigen tuin of uitzicht vanuit huis sterker gerelateerd aan het welzijn dan in Portugal waar mensen nog naar buiten mochten.’

Voedingswetenschapper Angela Sever

Geschreven door Angela Severs, VoedingswetenschapperWO niveau Wetenschappelijke voedingsdeskundige A, BSc Biochemicus, MSc Scheikundige Technologie

Bericht bewaren
Beoordeel

Mogelijk ook interessant

Gezondeten.nl Hoe de natuur de gezondheid van stadsbewoners een boost geeft

Hoe de natuur de gezondheid van stadsbewoners een boost geeft

Van stadspark tot bomen op de stoep: toegang tot alles wat groen is in de stad heeft een gunstig effect op je gezondheid...

Gezondeten.nl Waarom zijn groenten en fruit belangrijk voor jonge kinderen?

Waarom zijn groenten en fruit belangrijk voor jonge kinderen?

Deze vraag beantwoordt dr. Koen Joosten, kinderarts in het Erasmus MC-Sophia in Rotterdam, in een circa 10-minuten duren...

natuur gezondheid

Verbinding met de natuur laat stadsmensen gezonder eten

Verbondenheid met de natuur is niet alleen gunstig voor lichaam en geest. Het leidt, verrassend genoeg, ook tot gezonder...

kinderen gezond eten

Meer maatregelen om leefomgeving gezonder te maken

De leefomgeving moet gezonder, want te veel kinderen worden te zwaar. De Tweede Kamer onderzoekt of er wetten kunnen kom...

kookcursus gezond

Kookcursus heeft positief effect op lichaam en geest 

Nieuw onderzoek wijst uit dat een kookcursus niet alleen zorgt voor meer zelfvertrouwen in de keuken, maar ook voor bete...

Toon meer (211)