Wat zijn zoetstoffen?

Een zoetstof is een stof die aan voedingsmiddelen wordt toegevoegd om ze zoeter te maken. Sommige zoetstoffen zijn natuurlijk en komen in de natuur ook voor, bijvoorbeeld in citrusvruchten en bessen. Er zijn ook synthetische zoetstoffen, die niet in de natuur voorkomen en gemaakt worden in een fabriek. Zoetstoffen vervangen suiker in bijvoorbeeld frisdranken, yoghurt, sap en jam. Door de zoetstoffen smaken ze even zoet als producten waar meer suiker in zitten, maar bevatten minder calorieën. Zoetstoffen zijn ook verkrijgbaar als zoetjes of poeder.

Polyolen

Er zijn twee soorten zoetstoffen: polyolen en intensieve zoetstoffen. Polyolen zijn half zo zoet tot even zoet als suiker. Ze worden ook wel niet-intensieve zoetstoffen genoemd. De smaak lijkt erg op die van suiker en ze hebben geen bijsmaak, zoals de meeste intensieve zoetstoffen wel hebben. Voorbeelden van polyolen zijn sorbitol, mannitol, isomalt en xylitol.

Intensieve zoetstoffen

Intensieve zoetstoffen zijn dertig keer tot wel 37.000 keer zoeter dan suiker. Ze leveren geen of weinig calorieën, omdat je maar een klein beetje nodig hebt voor de smaak. De meeste intensieve zoetstoffen worden kunstmatig gemaakt in een fabriek door verschillende stoffen te bewerken. Thaumatine, neohesperidine-DC en steviolglycosiden worden gewonnen uit de natuur. Voorbeelden van intensieve zoetstoffen zijn aspartaam, sacharinen, sucralose en steviolglycosiden.

Veiligheid

Alle zoetstoffen die in voedsel gebruikt mogen worden, hebben een E-nummer, wat betekent dat ze goed zijn onderzocht en veilig gebruikt kunnen worden. Toch zijn er mensen die zoetstoffen liever mijden. Zo zijn er verhalen in omloop die mensen waarschuwen voor zoetstoffen zoals aspartaam, omdat deze schadelijk voor de gezondheid zouden zijn. Deze verhalen zijn dikwijls gebaseerd op onzorgvuldige onderzoeken en verkeerde conclusies.

Geschreven door

Diëtist Desiré van der Kruk beantwoordt jouw vragen | Gezondeten.nl

Desiré van der Kruk

Diëtist & Eigenaresse van Jouwfoodplan.nl

Mogelijk ook interessant om te weten

Wat is het verschil tussen intensieve en extensieve zoetstoffen?

Ilse Brand
Er zijn twee soorten zoetstoffen: intensieve en extensieve. Intensieve zoetstoffen zijn zoeter dan suiker, terwijl extensieve zoetstoffen juist minder...

Zijn vloeibaar zoet en zoetjes ongezond?

Ilse Brand
Zoetstoffen zijn stoffen die aan voedingsmiddelen worden toegevoegd om ze zoeter te maken. Het aantal calorieën van suiker en zoetstoffen is ongeveer ...

Zijn zero frisdranken wel verantwoord?

Sabrina Porru
Zero frisdranken zijn geheel gezoet met zoetstoffen en bevatten geen suiker, vet, eiwitten en vrijwel geen calorieën. Als we deze naast de klassieke f...

Wat is de gezondste zoetstof in plaats van suiker?

Rabia Kechouh
Er bestaat geen gezondste zoetstof in plaats van suiker. Alle zoetstoffen bevatten namelijk geen of nauwelijks voedingsstoffen en calorieën. Ook zijn ...

Hebben zoetstoffen invloed op je suikerspiegel?

Wendy van Doorn
Zoetstoffen blijken geen directe invloed te hebben op de suikerspiegel maar mogelijk wel een indirecte invloed. Je hersenen in de war Het lichaam zo...
Toon meer (916)
Volg ons