Dragon fruit: een exotische vrucht met bijzondere voedingswaarden

Dragon fruit, ook wel -hou je vast- drakenfruit, drakenvrucht, pitaja, pitahaya of pitaya genoemd, is een tropische vrucht die bekendstaat om zijn felrode schil met schubben. Het bevat zoet, gespikkeld vruchtvlees.

Dragon fruit bevat veel vitamine C en ijzer. Dit maakt het een gezonde vrucht om aan je eetpatroon toe te voegen.

Het bijzondere uiterlijk van deze fruitsoort en de ‘superfoodkrachten’ die eraan worden toegeschreven, hebben ervoor gezorgd dat het erg populair is onder foodies en mensen die gezond willen eten.

Gelukkig hoef je niet in de tropen te wonen om van de gezondheidsvoordelen van drakenfruit te genieten. Je vindt het ook in onze supermarkten, zowel vers als bevroren.

Waar komt dragon fruit precies vandaan en wat doet het allemaal voor je gezondheid? Je leest het in dit artikel.

Gezondheidswetenschapper en Voedingsdeskundige Gerdy Beelen

Geschreven door Gerdy Beelen, Gezondheidswetenschapper & Eigenaar LITE LeefstijladviesBSc Health and society, HBO niveau Voedingsdeskundige

dragon fruit

Wat is dragon fruit?

Dragon fruit is de vrucht van een cactus. Het komt niet van één specifieke cactussoort, maar groeit aan verschillende soorten cactussen.

Over het algemeen komen de vruchten van de dragon fruit plant uit Midden- en Zuid-Amerika en Zuid-Azië.

soorten dragon fruit

Soorten dragon fruit

Er bestaan verschillende variëteiten, die je herkent aan de kleur van de schil. Zo is er yellow dragon fruit, met dus een gele schil, en roze gekleurd pink dragon fruit.

De dragon fruit smaak verschilt per soort. De gele is meestal het zoetst, terwijl de vruchten met roze schil relatief weinig geur en smaak hebben. 

Is dragon fruit gezond?

Dragon fruit bevatallerlei vitaminen en mineralen. Het is dan ook erg gezond om regelmatig een bakje te eten.

Voedingswaarden van dragon fruit 

In 100 gram van de vrucht zitten de volgende voedingswaarden:

Vitaminen in dragon fruit 

In een bakje van 100 gram drakenfruit vind je deze vitaminen:

  • Vitamine C: 27,3% van de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid (ADH)
  • Vitamine E: 4,3% van de ADH
  • Vitamine B1: 3,6% van de ADH
  • Vitamine B2: 3,3% van de ADH
  • Vitamine B3: 1% van de ADH

Mineralen in dragon fruit 

Wanneer je er 100 gram van eet, krijg je deze mineralen binnen:

  • IJzer: 23,8% van de ADH
  • Magnesium: 14% van de ADH
  • Fosfor: 2,8% van de ADH
  • Calcium: 0,85% van de ADH

6 Gezondheidsvoordelen van dragon fruit

De voedingswaarden, vitaminen en mineralen in pitaya zorgen ervoor dat het op verschillende manieren bijdraagt aan een gezond lichaam.

1. Het kan helpen bij de bestrijding van chronische ziekten

Dragon fruit bevat verschillende sterke antioxidanten:

Wanneer je voedingsmiddelen eet die rijk zijn aan antioxidanten, bestrijd je de vrije radicalen die celschade kunnen veroorzaken. Zo kun je ontstekingen en ziekte voorkomen.

Uit onderzoek blijkt dat een eetpatroon met veel antioxidanten kan helpen bij het voorkomen van chronische ziekten, zoals hartaandoeningen, diabetes en artritis.

Tip

Antioxidanten werken het beste als ze op een natuurlijke manier in je eten worden opgenomen, dus niet in pilvorm of als supplement.

2. Het draagt bij aan een goede spijsvertering

Drakenfruit bevat 7 gram vezels per kopje en is dan ookeen hele goede bronvan voedingsvezels.

Vezels zijn waarschijnlijk het bekendst om hun positieve bijdrage aan je spijsvertering. Maar ze kunnen ook een rol spelen bij de bescherming tegen hartaandoeningen, het in toom houden van type 2 diabetes en het behouden van een gezond gewicht.

Benieuwd hoe gezond jij echt eet? Doe de quiz!

Hoe gezond eet jij?

Doe de quiz en kom er in enkele minuten achter! Ook ontvang je een persoonlijk advies waarin staat hoe je je eetpatroon kunt verbeteren.

Benieuwd hoe gezond jij echt eet? Doe de quiz!

Wil jij graag je gezondheid verbeteren?

Gebruik onze gratis Matching tool om de voedingsexpert te vinden die jou het beste kan ondersteunen.

Ga naar de Matching tool
Vind jouw ideale voedingsexpert
Wist je dat...

...voor vrouwen dagelijks 25 gram vezels wordt aangeraden en 38 gram voor mannen?

Tip

Als je nu nog niet zoveel vezels binnenkrijgt, is het verstandig om je inname van voedingsvezels rustig op te bouwen en om er voldoende bij te drinken. Doe je dat niet, dan kun je onder andere last krijgen van je maag.

dragon fruit gezond

3. Het bevordert een gezond darmstelsel

In je darmen leven zo'n 100 biljoen verschillende micro-organismen, waaronder meer dan 400 soorten bacteriën. 

Veel onderzoekers geloven dat deze gemeenschap van micro-organismen invloed kan hebben op je gezondheid. Een onbalans in de darmen is bijvoorbeeld in verband gebracht met aandoeningen zoals astma en hartaandoeningen. 

Drakenfruit bevatprebiotica, een specifiek type vezel dat de groei van gezonde bacteriën in je darmen bevordert. Hierdoor kan het de balans van goede bacteriën in je darmen verbeteren.

Veel van het onderzoek naar prebiotica laat goede resultaten zien, maar er zijn meer studies nodig om het werkelijke effect op de darmen te bepalen.

drakenfruit

4. Het versterkt je immuunsysteem

Het vermogen van je lichaam om infecties te bestrijden, wordt bepaald door verschillende factoren. De kwaliteit van je voeding is er hier één van.

De vitamine Cen carotenoïden in drakenfruit kunnen je immuunsysteem versterken en infecties voorkomen.

5. Het kan een laag ijzergehalte omhoog brengen

Dragon fruit is een van de weinige fruitsoorten dieijzerbevatten. Het mineraal speelt een belangrijke rol bij het transporteren van zuurstof door je lichaam en het omzetten van voedsel in energie.

Om een laag ijzergehalte tegen te gaan, is het belangrijk om allerlei ijzerrijke voedingsmiddelen te consumeren. Rijke bronnen van ijzer zijn vlees, vis, peulvruchten, noten en granen, maar dus ook drakenfruit.

Eén portie van dit fruit bevat 8% van de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid (ADH) ijzer. Het bevat ook veel vitamine C, die je lichaam helpt om het mineraal op te nemen.

drakenfruit gezond

6. Goede bron van magnesium

Dragon fruit biedt met 18% van de ADH in slechts één kopje, meer magnesium dan de meeste vruchten. Het is dus een goede bron van dit mineraal.

Magnesium is aanwezig in elk van je cellen en is onderdeel van meer dan 600 belangrijke chemische reacties in je lichaam. Het speelt bijvoorbeeld een rol in reacties die nodig zijn voor de afbraak van voedsel tot energie, spiersamentrekking, botvorming en zelfs de aanmaak van DNA.

Benieuwd hoe gezond jij echt eet? Doe de quiz!

Hoe gezond eet jij?

Doe de quiz en kom er in enkele minuten achter! Ook ontvang je een persoonlijk advies waarin staat hoe je je eetpatroon kunt verbeteren.

Benieuwd hoe gezond jij echt eet? Doe de quiz!

Hoe eet je drakenfruit?

Wanneer drakenfruit nog niet rijp is, heeft het een groene kleur. Voor rijp dragon fruit zoek je een felrood exemplaar.

Er kunnen wat plekjes op de schil zitten, maar wanneer er te veel blauwe plekken zijn, kan dat erop wijzen dat het fruit overrijp is.

Wist je dat...

...een rijpe drakenvrucht zacht is, maar niet papperig? Net als bijvoorbeeld avocado of kiwi

Om een verse dragon fruit te eten, volg je deze stappen:

  1. Snijd de vrucht met een scherp mes in de lengte doormidden.
  2. Schep het vruchtvlees eruit met een lepel, of snijd het in blokjes. Dit doe je door verticale en horizontale lijnen in het vruchtvlees te snijden, zonder in de schil te snijden. 
  3. Duw de schil ‘binnenstebuiten’ en haal de blokjes eruit met een lepel of met je vingers.
dragen fruit gezond

Je kunt drakenfruit gewoon zo eten, maar het is ook erg lekker om toe te voegen aanbijvoorbeeld salades, smoothies of yoghurt.

Behalve in verse vorm is pitaya vaak ook te vinden in de diepvriesafdeling van de supermarkt. Het is dan al geschild en in blokjes gesneden. Handig als je het ergens aan wilt toevoegen, maar niet zoveel tijd hebt!

Beoordeel dit artikel

Gezondheidswetenschapper en Voedingsdeskundige Gerdy Beelen

Nieuwsgierig naar meer informatie over dit onderwerp?

Stel dan je vraag gratis en eenvoudig aan één van onze voedingsexperts hier!

Wil jij graag je gezondheid verbeteren?

Gebruik onze gratis Matching tool om de voedingsexpert te vinden die jou het beste kan ondersteunen.

Ga naar de Matching tool
Vind jouw ideale voedingsexpert

Beoordeel dit artikel

Gerelateerde artikelen

Alles over vezels

Vezels, een een onmisbaar onderdeel van het dieet?

Je leert van jongs af aan dat vezels goed zijn voor je buik. Als je moeilijk naar de wc kan, luidt het advies om een ext...

Magnesium

Magnesium: een onmisbaar mineraal voor je lichaam en hersenen

Magnesium is een belangrijk mineraal voor je lichaam en hersenen. Het mineraal zorgt voor een stabiele bloedsuikerspiege...

Kaki fruit gezond

De 5 belangrijkste voordelen van kaki fruit (Sharonfruit)

Kakis' zijn relatief onbekende vruchten, afkomstig uit China. Je kunt ze herkennen aan een felle, oranje kleur. Als je z...

Ananas gezond? De belangrijke gezondheidsvoordelen

Ananas gezond? De 7 belangrijkste gezondheidsvoordelen op een rij

Eet jij vaak ananas en vraag je je af of ananas gezond is? Deze populaire, tropische vrucht bevat weinig calorieën, maar...

De 5 gezondheidsvoordelen van de avocado

Avocado, de 5 wetenschappelijke gezondheidsvoordelen van de avocado

Er zijn weinig vruchten die in zo’n korte tijd zo’n grote sprong in populariteit hebben gemaakt. Dat is niet voor niets:...

mango

Mango: de 4 belangrijkste gezondheidsvoordelen op een rij

De combinatie van het heerlijk sappige en zoete vruchtvlees en de mooie kleur maakt de mango een ware eyecatcher in hart...

kiwi

3 Redenen waarom kiwi's niet mogen ontbreken op je boodschappenlijstje

Kiwi's verliezen het van sinaasappels en aardbeien als het om schoonheid gaat. Maar dit kleine, meestal harige, vruchtje...

Lees wat je gemist hebt

10027 Mensen gingen je al voor

Blijf op de hoogte door je in te schrijven voor onze nieuwsbrief. Ontvang tijdelijk ons e-book 'Eet jij gezond?' helemaal gratis.

Je ontvangt maximaal één persoonlijke e-mail per week van een van onze teamleden.
Een postbode met het (PDF) boek 'Gezond eten voor iedereen'