Dragon fruit: een exotische vrucht met bijzondere voedingswaarden

Dragon fruit, ook wel -hou je vast- drakenfruit, drakenvrucht, pitaja, pitahaya of pitaya genoemd, is een tropische vrucht die bekendstaat om zijn felrode schil met schubben. Het bevat zoet, gespikkeld vruchtvlees.

Dragon fruit bevat veel vitamine C en ijzer. Dit maakt het een gezonde vrucht om aan je eetpatroon toe te voegen.

Het bijzondere uiterlijk van deze fruitsoort en de ‘superfoodkrachten’ die eraan worden toegeschreven, hebben ervoor gezorgd dat het erg populair is onder foodies en mensen die gezond willen eten.

Gelukkig hoef je niet in de tropen te wonen om van de gezondheidsvoordelen van drakenfruit te genieten. Je vindt het ook in onze supermarkten, zowel vers als bevroren.

Waar komt dragon fruit precies vandaan en wat doet het allemaal voor je gezondheid? Je leest het in dit artikel.

Gezondheidswetenschapper en Voedingsdeskundige Gerdy Beelen

Geschreven door Gerdy Beelen, BSc Health and society, HBO niveau Voedingsdeskundige, Gezondheidswetenschapper & Eigenaar LITE Leefstijladvies

dragon fruit herkomst

Wat is dragon fruit?

Dragon fruit is de vrucht van een cactus. Het komt niet van één specifieke cactussoort, maar groeit aan verschillende soorten cactussen.

Over het algemeen komen de vruchten van de dragon fruit plant uit Midden- en Zuid-Amerika en Zuid-Azië.

soorten dragon fruit

Soorten dragon fruit

Er bestaan verschillende variëteiten, die je herkent aan de kleur van de schil. Zo is er yellow dragon fruit, met dus een gele schil, en roze gekleurd pink dragon fruit.

De dragon fruit smaak verschilt per soort. De gele is meestal het zoetst, terwijl de vruchten met roze schil relatief weinig geur en smaak hebben. 

Is dragon fruit gezond?

Dragon fruit bevat allerlei vitaminen en mineralen. Het is dan ook erg gezond om regelmatig een bakje te eten.

Voedingswaarden van dragon fruit 

In 100 gram van de vrucht zitten de volgende voedingswaarden:

  • 60 kcal
  • 1,1 gram eiwitten
  • 11 gram koolhydraten
  • 0,4 gram vetten
  • 3 gram vezels

Vitaminen in dragon fruit 

In een bakje van 100 gram drakenfruit vind je deze vitaminen:

  • Vitamine C: 27,3% van de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid (ADH)
  • Vitamine E: 4,3% van de ADH
  • Vitamine B1: 3,6% van de ADH
  • Vitamine B2: 3,3% van de ADH
  • Vitamine B3: 1% van de ADH

Mineralen in dragon fruit 

Wanneer je er 100 gram van eet, krijg je deze mineralen binnen:

  • IJzer: 23,8% van de ADH
  • Magnesium: 14% van de ADH
  • Fosfor: 2,8% van de ADH
  • Calcium: 0,85% van de ADH

6 Gezondheidsvoordelen van dragon fruit

De voedingswaarden, vitaminen en mineralen in pitaya zorgen ervoor dat het op verschillende manieren bijdraagt aan een gezond lichaam.

1. Het kan helpen bij de bestrijding van chronische ziekten

Dragon fruit bevat verschillende sterke antioxidanten:

  • Vitamine C
  • Betalaïnen
  • Carotenoïden

Wanneer je voedingsmiddelen eet die rijk zijn aan antioxidanten, bestrijd je de vrije radicalen die celschade kunnen veroorzaken. Zo kun je ontstekingen en ziekte voorkomen.

Uit onderzoek blijkt dat een eetpatroon met veel antioxidanten kan helpen bij het voorkomen van chronische ziekten, zoals hartaandoeningen, diabetes en artritis.

Tip

Antioxidanten werken het beste als ze op een natuurlijke manier in je eten worden opgenomen, dus niet in pilvorm of als supplement.

2. Het draagt bij aan een goede spijsvertering

Drakenfruit bevat 7 gram vezels per kopje en is dan ook een hele goede bron van voedingsvezels.

Vezels zijn waarschijnlijk het bekendst om hun positieve bijdrage aan je spijsvertering. Maar ze kunnen ook een rol spelen bij de bescherming tegen hartaandoeningen, het in toom houden van type 2 diabetes en het behouden van een gezond gewicht.

Wist je dat...

...voor vrouwen dagelijks 25 gram vezels wordt aangeraden en 38 gram voor mannen?

Tip

Als je nu nog niet zoveel vezels binnenkrijgt, is het verstandig om je inname van voedingsvezels rustig op te bouwen en om er voldoende bij te drinken. Doe je dat niet, dan kun je onder andere last krijgen van je maag.

dragonfruit gezond

3. Het bevordert een gezond darmstelsel

In je darmen leven zo'n 100 biljoen verschillende micro-organismen, waaronder meer dan 400 soorten bacteriën. 

Veel onderzoekers geloven dat deze gemeenschap van micro-organismen invloed kan hebben op je gezondheid. Een onbalans in de darmen is bijvoorbeeld in verband gebracht met aandoeningen zoals astma en hartaandoeningen. 

Drakenfruit bevat prebiotica, een specifiek type vezel dat de groei van gezonde bacteriën in je darmen bevordert. Hierdoor kan het de balans van goede bacteriën in je darmen verbeteren.

Veel van het onderzoek naar prebiotica laat goede resultaten zien, maar er zijn meer studies nodig om het werkelijke effect op de darmen te bepalen.

drakenfruit vitamines imuunsysteem

4. Het versterkt je immuunsysteem

Het vermogen van je lichaam om infecties te bestrijden, wordt bepaald door verschillende factoren. De kwaliteit van je voeding is er hier één van.

De vitamine C en carotenoïden in drakenfruit kunnen je immuunsysteem versterken en infecties voorkomen.

5. Het kan een laag ijzergehalte omhoog brengen

Dragon fruit is een van de weinige fruitsoorten die ijzer bevatten. Het mineraal speelt een belangrijke rol bij het transporteren van zuurstof door je lichaam en het omzetten van voedsel in energie.

Om een laag ijzergehalte tegen te gaan, is het belangrijk om allerlei ijzerrijke voedingsmiddelen te consumeren. Rijke bronnen van ijzer zijn vlees, vis, peulvruchten, noten en granen, maar dus ook drakenfruit.

Eén portie van dit fruit bevat 8% van de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid (ADH) ijzer. Het bevat ook veel vitamine C, die je lichaam helpt om het mineraal op te nemen.

magnesium

6. Goede bron van magnesium

Dragon fruit biedt met 18% van de ADH in slechts één kopje, meer magnesium dan de meeste vruchten. Het is dus een goede bron van dit mineraal.

Magnesium is aanwezig in elk van je cellen en is onderdeel van meer dan 600 belangrijke chemische reacties in je lichaam. Het speelt bijvoorbeeld een rol in reacties die nodig zijn voor de afbraak van voedsel tot energie, spiersamentrekking, botvorming en zelfs de aanmaak van DNA.

Hoe eet je dragon fruit?

Wanneer dragon fruit nog niet rijp is, heeft het een groene kleur. Voor een rijpe vrucht zoek je een felrood exemplaar.

Er kunnen wat plekjes op de schil zitten, maar wanneer er te veel blauwe plekken zijn, kan dat erop wijzen dat het fruit overrijp is.

Wist je dat...

...een rijpe drakenvrucht zacht is, maar niet papperig? Net als bijvoorbeeld avocado of kiwi

Om een verse dragon fruit te eten, volg je deze stappen:

  1. Snijd de vrucht met een scherp mes in de lengte doormidden.
  2. Schep het vruchtvlees eruit met een lepel, of snijd het in blokjes. Dit doe je door verticale en horizontale lijnen in het vruchtvlees te snijden, zonder in de schil te snijden. 
  3. Duw de schil ‘binnenstebuiten’ en haal de blokjes eruit met een lepel of met je vingers.
drakenfruit recept

Je kunt drakenfruit gewoon zo eten, maar het is ook erg lekker om toe te voegen aan bijvoorbeeld salades, smoothies of yoghurt.

Behalve in verse vorm is pitaya vaak ook te vinden in de diepvriesafdeling van de supermarkt. Het is dan al geschild en in blokjes gesneden. Handig als je het ergens aan wilt toevoegen, maar niet zoveel tijd hebt!

Bericht bewaren
Beoordeel
Gezondheidswetenschapper en Voedingsdeskundige Gerdy Beelen

Nieuwsgierig naar meer informatie over dit onderwerp?

Stel dan je vraag gratis en eenvoudig aan één van onze deskundigen hier!

Mogelijk ook interessant

Kaki fruit gezond

Kaki fruit, hoe gezond is deze oranje vrucht eigenlijk?

Kaki fruit, ken jij deze vrucht al? Een kaki wordt ook wel sharonfruit genoemd, is diep oranje van kleur en doet qua vor...

mango

Mango: de 4 belangrijkste gezondheidsvoorde­l­e­n op een rij

De combinatie van het heerlijk sappige en zoete vruchtvlees en de mooie kleur maakt de mango een ware eyecatcher in hart...

Jackfruit gezond

Jackfruit, een perfecte vleesvervanger?

Ga je op zoek naar vleesvervangers, dan is de kans groot dat je uiteindelijk bij jackfruit uitkomt. Jackfruit vleesverva...

Groene smoothies: maak zelf groene smoothies! (recept)

Groene smoothies: maak zelf groene smoothies!

Groene smoothies zijn voedingsrijke drankjes die lijken op fruit smoothies. Groene smoothie recepten bestaan daarbij voo...

Het rawfood dieet - rauw eten

Het rawfood dieet - rauw eten

Rawfood is op dit moment erg hip. De sap- en saladebarretjes schieten als paddenstoelen uit de  grond. Het lijkt wel als...

Toon meer (223)