Wat voor effect heeft uithongering op de hersenen?

Wat voor effect heeft uithongering op de hersenen?

De mens heeft eten nodig om in leven te blijven. Het kan soms zijn dat voldoende eten niet lukt door bijvoorbeeld ziekte, armoede of een eetstoornis.

Te weinig eten heeft naast lichamelijke gevolgen ook effect op de hersenen. Beperkt eten, ondervoeding en overmatig gewichtsverlies kunnen leiden tot veranderingen in onze hersenchemie, resulterend in verhoogde symptomen van depressie en angst. Wanneer de hersenen hun eigen neuronen beginnen af te breken door ondervoeding, krimpen de hersenen letterlijk. Zo tonen sommige studies een verminderd hersenvolume aan bij mensen met anorexia nervosa. Deze krimp is echter omkeerbaar als de uithongering wordt beëindigd.

Een bekend onderzoek over uithongering is het Minnesota Starvation Experiment die in 1944 werd uitgevoerd. Het doel van dit onderzoek was om te achterhalen hoe mensen in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog het beste hervoed konden worden. Een groep van gezonde mannen moest 25% van hun gewicht verliezen en maximaal 1500 kcal per dag eten voor een half jaar lang. Honger maakte de mannen geobsedeerd door voedsel. Ze droomden en fantaseerden over eten, lazen en praatten over eten en deden extra lang over de twee maaltijden die ze elke dag kregen. Ze rapporteerden verminderde concentratie, een laag libido, prikkelbaarheid, depressie en apathie. Zelfs toen de mannen weer voldoende mochten eten ervoeren sommige deelnemers nog jarenlang obsessieve gedachten over eten.

Diëtist Desiré van der Kruk beantwoordt jouw vragen

Geschreven door Desiré van der Kruk, BSc Voeding en diëtiek, WO niveau Nutrition, Exercise and Sports, Diëtist

Bericht bewaren
Beoordeel

Mogelijk ook interessant

MedischMedisch

Welke voeding is belangrijk voor de hersenen van je kind?

Als ouder gun je je kind dat het zich optimaal kan ontwikkelen, zowel lichamelijk, psychisch als emotioneel. Tijdens de ...

MedischMedisch

Wat is het beste voedsel voor de hersenen?

De hersenen zijn het orgaan die alle processen in ons lichaam ondersteunt. Dat maakt de hersenen een onmisbaar onderdeel...

MedischMedisch

Welke voedingsstoffen houden mijn hersenen jong en gezond?

Vitamines, mineralen, omega-3 vetten en polyfenolen Onze hersenen hebben veel energie nodig; maar liefst 20% van onze e...

MedischMedisch

Is Anorexia Nervosa een modeverschijnsel?

Veel mensen denken ten onrechte dat Anorexia Nervosa een nieuwe aandoening is die onlangs is ontstaan als gevolg van maa...

MedischMedisch

Hoe kan een ketogeen dieet helpen bij epilepsie?

Epilepsie is een neurologische aandoening waarbij er een 'kortsluiting' optreedt in de hersenen. Een ketogeen dieet beva...

Toon meer (1181)