Wat voor effect heeft uithongering op de hersenen?

Wat voor effect heeft uithongering op de hersenen?

De mens heeft eten nodig om in leven te blijven. Het kan soms zijn dat voldoende eten niet lukt door bijvoorbeeld ziekte, armoede of een eetstoornis.

Te weinig eten heeft naast lichamelijke gevolgen ook effect op de hersenen. Beperkt eten, ondervoeding en overmatig gewichtsverlies kunnen leiden tot veranderingen in onze hersenchemie, resulterend in verhoogde symptomen van depressie en angst. Wanneer de hersenen hun eigen neuronen beginnen af te breken door ondervoeding, krimpen de hersenen letterlijk. Zo tonen sommige studies een verminderd hersenvolume aan bij mensen met anorexia nervosa. Deze krimp is echter omkeerbaar als de uithongering wordt beëindigd.

Een bekend onderzoek over uithongering is het Minnesota Starvation Experiment die in 1944 werd uitgevoerd. Het doel van dit onderzoek was om te achterhalen hoe mensen in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog het beste hervoed konden worden. Een groep van gezonde mannen moest 25% van hun gewicht verliezen en maximaal 1500 kcal per dag eten voor een half jaar lang. Honger maakte de mannen geobsedeerd door voedsel. Ze droomden en fantaseerden over eten, lazen en praatten over eten en deden extra lang over de twee maaltijden die ze elke dag kregen. Ze rapporteerden verminderde concentratie, een laag libido, prikkelbaarheid, depressie en apathie. Zelfs toen de mannen weer voldoende mochten eten ervoeren sommige deelnemers nog jarenlang obsessieve gedachten over eten.

Bericht bewaren
Beoordeel
Diëtist Desiré van der Kruk beantwoordt jouw vragen

Nieuwsgierig naar meer informatie over dit onderwerp?

Stel dan je vraag gratis en eenvoudig aan één van onze deskundigen hier!

Mogelijk ook interessant om te weten

Medisch Medisch

Welke voedingsstoffen houden mijn hersenen jong en gezond?

Vitamines, mineralen, omega-3 vetten en polyfenolen Onze hersenen hebben veel energie nodig; maar liefst 20% van onze energi...

Medisch Medisch

Is Anorexia Nervosa een modeverschijnsel?

Veel mensen denken ten onrechte dat Anorexia Nervosa een nieuwe aandoening is die onlangs is ontstaan als gevolg van maatscha...

Medisch Medisch

Wat is het beste voedsel voor de hersenen?

De hersenen zijn het orgaan die alle processen in ons lichaam ondersteunt. Dat maakt de hersenen een onmisbaar onderdeel van ...

Medisch Medisch

Welke voeding en vitamines zijn goed voor de hersenen?

Er zijn meerdere voedingsstoffen die belangrijk zijn voor de hersenen. De beste voeding voor de hersenen is dan ook gezonde, ...

Medisch Medisch

Wat is het thermisch effect van voedsel?

Het thermische effect van voedsel (TEF) is de toename van het metabolisme na een maaltijd. Het kan worden uitgedrukt in het a...

Toon meer (1142)
Volg ons