Wat voor effect heeft uithongering op de hersenen?

Wat voor effect heeft uithongering op de hersenen?

De mens heeft eten nodig om in leven te blijven. Het kan soms zijn dat voldoende eten niet lukt door bijvoorbeeld ziekte, armoede of een eetstoornis.

Te weinig eten heeft naast lichamelijke gevolgen ook effect op de hersenen. Beperkt eten, ondervoeding en overmatig gewichtsverlies kunnen leiden tot veranderingen in onze hersenchemie, resulterend in verhoogde symptomen van depressie en angst. Wanneer de hersenen hun eigen neuronen beginnen af te breken door ondervoeding, krimpen de hersenen letterlijk. Zo tonen sommige studies een verminderd hersenvolume aan bij mensen met anorexia nervosa. Deze krimp is echter omkeerbaar als de uithongering wordt beëindigd.

Een bekend onderzoek over uithongering is het Minnesota Starvation Experiment die in 1944 werd uitgevoerd. Het doel van dit onderzoek was om te achterhalen hoe mensen in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog het beste hervoed konden worden. Een groep van gezonde mannen moest 25% van hun gewicht verliezen en maximaal 1500 kcal per dag eten voor een half jaar lang. Honger maakte de mannen geobsedeerd door voedsel. Ze droomden en fantaseerden over eten, lazen en praatten over eten en deden extra lang over de twee maaltijden die ze elke dag kregen. Ze rapporteerden verminderde concentratie, een laag libido, prikkelbaarheid, depressie en apathie. Zelfs toen de mannen weer voldoende mochten eten ervoeren sommige deelnemers nog jarenlang obsessieve gedachten over eten.

Diëtist Desiré van der Kruk beantwoordt jouw vragen

Geschreven door Desiré van der Kruk, DiëtistBSc Voeding en diëtiek, WO niveau Nutrition, Exercise and Sports

Beoordeel dit antwoord

Wil jij graag je gezondheid verbeteren?

Gebruik onze gratis Matching tool om de voedingsexpert te vinden die jou het beste kan ondersteunen.

Ga naar de Matching tool
Vind jouw ideale voedingsexpert

Beoordeel dit artikel

Gerelateerde artikelen

Gezondeten.nl Vetten, een onmisbaar onderdeel van het dieet?

Vetten, onderschat maar onmisbaar in een gezond eetpatroon

Vetten, zijn ze vet belangrijk? Of kun je er beter voor zorgen dat je niet te veel van deze stofjes binnenkrijgt? Over ...

Magnesium

Magnesium: een onmisbaar mineraal voor je lichaam en hersenen

Magnesium is een belangrijk mineraal voor je lichaam en hersenen. Het mineraal zorgt voor een stabiele bloedsuikerspiege...

Blauwe Zones (Blue Zones): langer en gezonder leven

Blauwe Zones (Blue Zones): langer en gezonder leven

De Blauwe Zones (Blue Zones) zijn een aantal gebieder in de wereld waar mensen gemiddeld het oudste worden. En ze blijve...

Melatonine bijwerkingen op korte en lange termijn

Melatonine bijwerkingen op korte en lange termijn

Er zijn vele wetenschappelijke onderzoeken gedaan naar de bijwerkingen van melatonine, zowel op de korte als de lange te...

Dopamine, wat is het en hoe merk je een tekort?

Dopamine, wat is het en hoe merk je een tekort?

De kans is groot dat je hebt gehoord van de neurotransmitter dopamine, die net zoveel media-aandacht lijkt te krijgen al...

frikandel

Frikandel: hoe ongezond is deze langwerpige frituursnack?

Een frikandel is een langwerpige frituursnack van verschillende soorten vlees. Het wordt meestal gekocht in een snackbar...

vegetariërs leven langer

Feit of fabel: Vegetariërs leven langer

Steeds meer mensen kiezen ervoor om minder of geen vlees te eten vanwege hun gezondheid, dierenwelzijn of het milieu. I...

Lees wat je gemist hebt

9996 Mensen gingen je al voor

Blijf op de hoogte door je in te schrijven voor onze nieuwsbrief. Ontvang tijdelijk ons e-book 'Eet jij gezond?' helemaal gratis.

Je ontvangt maximaal één persoonlijke e-mail per week van een van onze teamleden.
Een postbode met het (PDF) boek 'Gezond eten voor iedereen'