Wat voor effect heeft uithongering op de hersenen?

De mens heeft eten nodig om in leven te blijven. Het kan soms zijn dat voldoende eten niet lukt door bijvoorbeeld ziekte, armoede of een eetstoornis.

Te weinig eten heeft naast lichamelijke gevolgen ook effect op de hersenen. Beperkt eten, ondervoeding en overmatig gewichtsverlies kunnen leiden tot veranderingen in onze hersenchemie, resulterend in verhoogde symptomen van depressie en angst. Wanneer de hersenen hun eigen neuronen beginnen af te breken door ondervoeding, krimpen de hersenen letterlijk. Zo tonen sommige studies een verminderd hersenvolume aan bij mensen met anorexia nervosa. Deze krimp is echter omkeerbaar als de uithongering wordt beëindigd.

Een bekend onderzoek over uithongering is het Minnesota Starvation Experiment die in 1944 werd uitgevoerd. Het doel van dit onderzoek was om te achterhalen hoe mensen in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog het beste hervoed konden worden. Een groep van gezonde mannen moest 25% van hun gewicht verliezen en maximaal 1500 kcal per dag eten voor een half jaar lang. Honger maakte de mannen geobsedeerd door voedsel. Ze droomden en fantaseerden over eten, lazen en praatten over eten en deden extra lang over de twee maaltijden die ze elke dag kregen. Ze rapporteerden verminderde concentratie, een laag libido, prikkelbaarheid, depressie en apathie. Zelfs toen de mannen weer voldoende mochten eten ervoeren sommige deelnemers nog jarenlang obsessieve gedachten over eten.

Geschreven door

Diëtist Desiré van der Kruk beantwoordt jouw vragen | Gezondeten.nl

Desiré van der Kruk

Diëtist & Eigenaresse van Jouwfoodplan.nl

Mogelijk ook interessant om te weten

Is Anorexia Nervosa een modeverschijnsel?

Desiré van der Kruk
Veel mensen denken ten onrechte dat Anorexia Nervosa een nieuwe aandoening is die onlangs is ontstaan als gevolg van maatschappelijke druk op dunheid....

Wat is het beste voedsel voor de hersenen?

Alicia Izeboud
De hersenen zijn het orgaan die alle processen in ons lichaam ondersteunt. Dat maakt de hersenen een onmisbaar onderdeel van ons leven. Het is belangr...

Wat is het thermisch effect van voedsel?

Wendy van Doorn
Het thermische effect van voedsel (TEF) is de toename van het metabolisme na een maaltijd. Het kan worden uitgedrukt in het aantal calorieën dat het l...

Welke voeding en vitamines zijn goed voor de hersenen?

Melissa Verlaan
Er zijn meerdere voedingsstoffen die belangrijk zijn voor de hersenen. De beste voeding voor de hersenen is dan ook gezonde, gevarieerde voeding waarm...

Hoe voorkom ik het jojo-effect?

Samantha Annaars
Het jojo-effect is het sterk schommelen in lichaamsgewicht; afvallen en vervolgens weer (meer) kilo's aankomen. Dit effect wordt vooral veroorzaakt do...
Toon meer (1011)
Volg ons